科学家发现世界上最古老的蜥蜴化石

包括布里斯托大学在内的国际古生物学专家组已经确定了世界上最古老的蜥蜴,从而为现代蜥蜴和蛇的进化提供了重要见识。

这项新的研究今天发表在《自然》杂志上,该研究表明,具有2.4亿年历史的化石-大棘藻(Megachirella wachtleri)是所有现代蜥蜴和蛇中最古老的祖先,被称为鳞茎。

该化石以及来自活体和灭绝爬行动物的数据(涉及从CT扫描和DNA提取的解剖学数据)表明,鳞状鳞茎的起源甚至更古老,发生在2.5亿年前的二叠纪晚期。

加拿大阿尔伯塔大学的首席作者兼博士学位学生TiagoSimes说:“该标本比我们认为的世界上最古老的化石蜥蜴大了7500万年,为理解这两种生物的进化提供了宝贵的信息。和灭绝的鳞茎。”

目前,全世界有10,000种蜥蜴和蛇,是哺乳动物的两倍。尽管有这种现代的多样性,科学家对他们的进化的早期阶段并不太了解。

TiagoSimes补充说:“当您意识到您正在回答有关地球上最大的脊椎动物群之一的起源的长期问题时,这是非同寻常的。”

共同作者,同样来自阿尔伯塔大学的迈克尔考德威尔博士补充说:“化石是我们进入古代的唯一准确窗口。我们对Megachirella的新理解只是古代的一个要点,但它告诉我们有关蜥蜴进化的事情,我们根本无法从今天存活的9000多种蜥蜴和蛇中学习到任何东西。”

研究人员最初将其发现于2000年代初期在意大利北部的白云岩山脉中,将其视为蜥蜴般的神秘爬行动物,但无法达到最终的定居点,并且几乎没有受到国际社会的关注。

为了更好地理解Megachirella的解剖结构以及蜥蜴和蛇的最早进化过程,作者组装了有史以来最大的爬行动物数据集。

作者将其与Megachirella的一些新的解剖学信息相结合,这些信息是从高分辨率CT扫描获得的。

使用最先进的方法对所有这些新信息进行了分析,以评估物种之间的关系,从而揭示了曾经神秘的爬行动物实际上是已知的最古老的鳞生动物。

亚利桑那中西部大学的合著者Randall Nydam博士说:“起初我并不认为Megachirella是真正的蜥蜴,但是这项研究中发现的经验证据是充分的,无法得出其他结论。”

意大利MUSE科学博物馆和布里斯托大学地球科学学院的合著者Massimo Bernardi博士补充说:“这是重新发现标本的故事,并强调了在维护良好的公共场所保存自然标本的重要性。可访问的集合。

“使用新技术可能会产生新的观察结果-就我们在这里获得的mCT数据而言,甚至可以对已知的标本提供全新的理解。”

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布里斯托大学植物园大学的工作人员的技能奉献精神和热情得到了女王自愿服务奖MBE志愿者团体的正式认可。

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